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社交网络时代,律师不可不知的6大革命性变化

2015-08-20 14:16:29   来源:中国律师网   评论

    我们为您推荐的是美国律师社交平台Foxwordy创始人Monica Zent关于律师行业未来走向的文章。在美国,社交网络为法律行业带来的革命性变化已经开始显现,律所招聘模式、拓展案源模式以及自身工作模式都正在发生巨大变化。了解这些趋势对中国律师来说也十分必要。因为,正如文中作者所言,在这个瞬息万变的法律服务市场上,懂得把握趋势、适时革新的律师和律所才会拥有一席之地。

  美国的劳动力正在经历着巨大的变化。许多公司开始将工作场所视作一个由全职合同工和精简办公设备组成的高效机构。

  人们的关注点在于具体的项目,在于把它们列入职业履历,却并不一定追求职业生涯的存续。无论在什么行业,“好莱坞模式”都是适用的。也就是说,实施项目时,你可以通过签订合同的方式,召集你所能找到的最优秀的人来工作,而不用局限于你目前手里掌握着的人才。

  和其他行业一样,法律行业也被这种潮流所影响,但这个行业中的大部分人却在抵制科技的诱惑。然而,这个时代就要结束了。

  就在这个夏天,这个领域迎来了一个令人鼓舞的新进展:纽约律师协会为使用社交媒体的律师们发布了一份指南,并将社交媒体称作法律人“不可或缺”的工具。很明显,现在已经到了法律行业拥抱科技,尤其是社交网络带来的好处的时候了。

  社交网站已经改变了世界

  当2004年,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在他的宿舍里创建“Facebook”时,没有人能预测它会有多大成就,或者将在多大程度上改变社会。在撰写本文时,Facebook已经拥有了超过14亿用户,这比世界上任何国家的人口数都要多。

  这场革命的副产品之一是交流方式的改变。很多年前,在你的孩子出生后,你可能会寄一封信给亲戚。现在,你会在Facebook上秀一张照片,那些你过去一年只能见一两次的亲戚就能对你的日常生活有更多了解。

  社交网络对工作的影响同样巨大。比如说,没有人再会邮寄简历了。那些无准备的电话调查(cold calling)被LinkedIn这样的社交网络所代替。人们在Twitter上建立职业关系,尽管他们从未见过在现实生活中碰过面。

  这是一个在很大程度上绕过了法律职业的文化运动。律师喜欢交谈,但因为会留下电子记录,他们对社交网络上的交流保持着合理的谨慎。此外,在对科技的接受上,律所通常较为迟缓。这是可以理解的。毕竟,法律是建立在牛皮书本和对过去的景仰之上。它不是计算机编程那样的前瞻性职业,尽管法律(至少在理论上)实际上也像软件一样在不断更新和改进。

  这一切都正在被改变。在这一点上,法律行业别无选择,只能迎接社交媒体的革命。以下是六个原因:

  1. 千禧一代正改变着这个职业

  千禧一代——那些出生在1980年之后,1995年之前的人们,是一支有八千多万人的强大劳动力,他们正在改写着大多数职业领域的规则。他们认为社交媒体是必需的,而不是可有可无的。

  普华永道最近一份关于职场上千禧一代的报告指出:“千禧一代是被科技定义的一代。”他们的成长伴随着宽带、智能手机、笔记本电脑和社交媒体,他们习惯了期待信息的即时获取。“这是进入职场前就比资深员工更好地把握关键业务工具的第一代人。”该报告这样判断。

  具体地说,Kleiner Perkins公司MaryMeeker的《2015互联网现状报告》表明,34%的千禧一代喜欢在线而不是面对面的协同工作。相比之下,年老一代中只有19%的人这样认为。

  这就带来了这样的结果:这些新员工不接受现状,并且质疑律师此前对待社交媒体的态度。当然另一方面,他们也不傻,他们知道在Facebook和LinkedIn这些不是专门为律师设计的社交网络上交流的风险。在这些年轻人选择法律职业时,他们就知道公众资源的力量。此外,他们非常喜欢使用一般的社交媒体和技术来迅速获得他们所需要的信息。

  2. 律师事务所正走向虚拟

  这些都基于精简律所(Lean Law)的应用。精简律所是如今法律行业领先的商业模式,尽管它并不是2002年我提出它时的样子——人们总算还是接受它了。它是什么呢?

  设想将一个律所放入一个启动了的过滤器中,这个过滤器会滤掉所有多余的东西,剩下一个敏捷的、快节奏的、文化现代化并且以技术为中心的地方。在这里,律师可以在灵活的工作安排中提供更优质的法律服务。

  2002年的时候,人们告诉我这是个疯狂的想法。他们说,客户永远不会选择这样的律所,大品牌公司永远不会信任它,律师也不会愿意在那儿工作。所有这些谬见像多米诺骨牌一样一个一个倒下了。今天,社交网络的使用已经势不可挡,无所不在。

  精简律所(Lean Law)是关于律师想在哪里执业和如何执业的的问题。很多重要的品牌所已经采取了这样的方式,整个法律行业也已经注意到了这个问题。它拥有自己的特色,并且正在和传统法律(conventionallaw)竞争一席之地。

  3. 虚拟律师(Virtual Lawyer)逐渐崛起

  即使法律行业不接受数字化,它现在也开始利用互联网提供的种种可能。从文化方面,科技改变了许多行业的工作方式。像Upwork (原名oDesk)这样的提供自由职业市场服务的电子平台,创造了前所未有的整个微观经济的革命。近年来,一种新型的律师事务所出现了:虚拟律所。技术的发展已经解放了律师,使他们可以更经常性地远程工作。

  当你可以使用Skype或视频会议时,需要面对面的谈判的日子就不存在了。当不离开桌子就可以向另一方传递电子签名时,快递文件签名的日子就不存在了。事实上,电子文件的使用已经发展了相当一段时间,如今已经成为了一种默认的习惯。

  当有了Go To Meeting或WebEx,我们就不再需要用复杂的模拟设备开会了;当一切都可以电子成像,扫描和传真就被取代了;当我们可以通过每月付费获得云订阅服务,皮绑木质书籍的时代就过去了;当你可以雇佣虚拟的助理,甚至是一个非人类的高科技助理时,律师们需要行政助理的时代就结束了。

  律师可以通过他们的手机安排时间,追踪电话账单,整理日历。他们可以在一个共享的工作空间与一个精简律所联络,而余下的工作就可以在家中完成。所有这一切彻底地改变了律师的执业模式,它将律师从办公室解放出来,使他们可以在他们想要工作的时间和地点工作,安排工作的进度。所有这一切带来了我们从未在这个行业中见过的一支自由法律执业者队伍的爆发。

  这些律所可以是完全分散式的。也就是说,没有集中的办公室,每个人都在他或她的家庭办公室工作。除了一个律师和客户碰头的空间,别的都不需要。虚拟助理提供着管理支持,云技术让每个参与处理案件的人,无论身在何处,可以共享案件信息,共同完成案件。

  对客户来讲,精简律所或虚拟律所的优势是显而易见的:客户节省了花在律所高昂租金,后勤人员和办公用品等上的日常开销。至少在理论上,律师为客户的案子而商务旅行的费用也省下来了。客户的案子会更快更便利地完成,而且无论律师们在哪儿,客户都可以更容易地找到他们。

  对律师来讲唯一的缺点——至少目前为止——是和同事面对面交流的欠缺。电子邮件通常不提供即时访问而且不适合讨论敏感的法律问题。由于没有在一个实体的办公室里工作,从同事间的偶然火花中产生解决问题的创意方案的几率就也很低了。此外,虚拟律师和精简律所的实现依赖于目前已经可以使用的社交媒体工具。

  4. 社交媒体正产生着新的业务机会

  今天,无准备的电话调查(cold calling)已经被社交销售(social selling)——一种通过社交网络与顾客和客户建立关系的方式取代。那么,在这样的背景下,你将如何招揽新业务或建立将你引下下一个客户或者职位的新关系呢?

  在社交媒体中,地理边界是无关紧要的。公司、律所或办公室的规模也无关紧要。社交媒体是最伟大的均衡器——它使每个人在这个平台上保持大致性的势均力敌。此外,社交媒体是一个强大的渠道,使公司无论大小或类型,只要有最好的想法和最好的专业知识就可以得到业务机会。

  在这个瞬息万变的法律服务市场上,懂得革新的律师和律所才会拥有一席之地。今天,律所的营销和战略规划与以往已经大为不同,如果没有一个关于社交媒体的战略,再多的努力都只是白费金钱。此外,客户寻找律师的方式也不同于过往,律师需要对这些方式有充分了解。

  数十年前,客户可能会通过查阅黄页或者四处打听来寻找律师。十年前,他们会用google搜索。现在,客户通常会先了解一下出现在推送中的律师,决定是不是到google上了解他,但之后还是要再到社交网站上交叉参照一下。那些完全远离社交平台(包括大众平台和法律相关平台)的律所,将在这场社交媒体的大潮中被甩在后面。如今,经营律所的关键就在于以社交媒体作为媒介,吸引客户和潜在顾客。

  社交媒体为律所提供了又一个颇具价值的与现有和潜在客户的接触点(touch point)。我们都知道,私人联系客户在选择律师的过程中会发挥很大的作用。如果你的朋友或同事与一个律所有很好的合作经历,这个律所对你来说,就不仅是网站上的一个名字而已了。社交媒体常常是我们获得这些推荐的主要渠道。可以说,我们现在的大部分知识都是通过社交媒体获得的。

  社交网络上在说什么?这些东西将怎么样影响我们呢?数百万人每天通过LinkedIn和Twitter 推送了解日常新闻,数百万人通过Facebook的推送了解关于育儿、健康或旅行等话题的小建议。放弃任何一个和客户、潜在顾客或候选人的接触点(touchpoint),实际上就也使律所丧失了一次机遇。

  5. 社交媒体上的招聘开始出现

  人才选拔和招聘——尤其是针对千禧一代的员工——不再通过招聘广告或传统的招聘公司,而是由雇主自己在社交网络上进行。LinkedIn是人们在寻找新人才时首先想到的社交媒体。但是,相较于一个专门的法律职业社交网络,恐怕它还不能满足全部的需求。如果你想获得某种类型的人才的介绍,实际了解他们的想法和工作,那么一个专门的社交网络可能可以提供更深层次的介绍和更多的相关推荐。

  另一个方面,对潜在的雇员来讲,你在社交媒体上发布的东西很重要。Jobvite的最近的一项研究发现,93%的招聘者会查看应聘者的社交媒体简介。Career Builder的另一项研究发现,超过一半的招聘者在应聘者发布在社交媒体的内容里找到了拒绝他们的理由。

  社交媒体的作用当然是双向的。应聘者可以在Twitter上了解领导层喜欢什么,这样可以很容易看出领导们是不是有趣、严格、爱找事或者很无聊。同样,雇主也可以通过应聘者在社交媒体上发布的内容,以及他们表达自我和喜好的方式获得对这位候选人的有价值的看法。

  6. 法务部选择服务的方式正发生变化

  法务部看待它们的需求的方式也与从前不同。法务部门的预算通常有限,这迫使它们采取以更有创造性的方式寻找到满足自身需求的法律服务。一种方法是将工作分解成项目,交由自由职业者来完成。这意味着大律所获得大块工作的机会将可能减少。取而代之的是,律所可能会和由弹性工作制员工组成的较小工作组(workstreams)合作,而不是原来“合伙人-律师助理”的结构。

  由于各种因素,法律行业正在经历着从标准化的全职模式到项目或合同基础上的自由职业者模式的转换。Intuit公司的一项研究预测,到2020年,超过40%的美国劳动力将成为独立承包工作者。同时预言,小型企业“将开发自己的灵活人才合作网络,减少固定的劳动力成本,扩大可用的人才库。”

  在Meeker的国家互联网年度报告中,她还指出,越来越多的千禧一代选择了这种工作方式。根据这份报告,38%的千禧一代人(GenY-ers)目前选择自由职业,他们中的32%年龄在35岁以上。大约32%的千禧一代相信他们未来将选择有灵活工作时间的工作。这些被蔑视地称为“星巴克律师”的兼职律师,可能发现这种生活方式和报酬方式契合了他们的喜好,但他们也可能觉得这种工作方式比较孤独,同时缺乏专业方面的支持。对于这样的工作者,社交网络自然将成为一个让他们与外界相联系的工具,同时帮助他们找到那些没法Google的问题的答案。

  此外,法务团队的组成和运作方式正在发生改变。此前,法务普遍被认为是一群法律方面的通才。在一个很小的法律部门里,这可能还是没错的,但是在目前不断膨胀的法务部里,法务变得越来越专业化。他们被分到细小的部门里,这就降低了跨领域的专业度和深度,继而造成他们对彼此和对外面那些拥有他们可能没有的专业技能的人的依赖度的提升。

  这为律所带来了机会,但法务部门的营运方式正在改变,而这是律所必须适应的。换句话说,法务部门比以前更倾向于自己解决遇到的法律问题。法务们现在不太可能给律所打付费电话或者“玩电话捉迷藏游戏”。相反,公司法务正涌向社交媒体,在社交媒体上联系同事,迅速得到信息和他们所需要的答案。这些当然都没有拿起电话或者走出办公室的必要。

  那些将内容推送到社交平台(包括那些和法律市场最相关的平台)的律所是将能接触到需要外部支持的法务部门的律所。我们在这里讨论的不仅仅是博客,当然,如果博客做得好而精简,客户可能也会觉得非常有用。但是,更有用的还是在社交媒体上相关的,务实的和实时的参与。

  那些和法务客户和潜在客户们一起参与到社交媒体的律师——无论是在大型律所(Big Law),精简律所(Lean Law)或虚拟律所(Virtual Law)中,将有机会在那些客户最需要他们的时刻及时介入。这是一个绝佳的,但至今仍然少有律所充分把握的机会。除了展示你或你的公司能做什么,在社交媒体上,你其实正打开了与你的潜在客户群体建立关系,甚至是更加私人关系的的大门,

  律师们是时候走向社交媒体了

  所有这些因素为律师之间的新型沟通模式奠定了基础。年轻工作者的涌入,精简律师事务所的出现,虚拟律师的崛起,社交网络作为新业务或招聘工具的普及,以及不断增加的自由律师都说明了一件事:智慧而精明的律师需要走向社交媒体了。

  如今,一些律师在面对社交媒体,甚至是专为法律服务市场创建的社交网络时还持有畏缩的态度。这是一种错误的想法。今年早些时候,我在参加一个知名律所的市场活动时,很多出席的律所合伙人(令人震惊的是,甚至一些律所CMO们)都在怀疑和质疑社交媒体,表示他们甚至没有LinkedIn简介或公司主页。这个问题还有讨论的必要吗?各位,我们进入社交媒体时代已经10年了。是时候和时代走在一起了!

  社交媒体是一个非常强大的工具。每一个律师都有他们自己想法和理念,这让他们区别开来,建立他们独有的品牌。律师和律所应当利用所有能让他们发出声音,树立品牌的工具,而社交媒体正是让别人知道你能够提供什么的理想方式。在如今变化着的法律职业中, 通过分享专业知识,社交网络正快速成为让律师们联系更紧密,工作效率更高的天然工具。

  现在是法律行业充分利用科技,特别是社交媒体的时刻了。律师事务所拒绝社交媒体的时间已经够长了。为了充分参与到当前的法律服务市场中,所有的律所,无论是大型律所(Big Law)、精简律所(Lean Law)或虚拟律所(Virtual Law),都需要充分利用社交媒体带来的益处。法律行业可能永远不会如好莱坞一样绚丽多彩,但是,它可以变得更加智能。

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