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北京稻香村VS苏州稻香村:都是相似惹的祸

2014-06-08 10:32:22   来源:纪录网   评论

  百年老字号北京“稻香村”,凭借着精湛的制作工艺和深厚的文化底蕴,在竞争激烈的月饼市场中始终受到百姓的偏爱。但每到中秋月饼市场都会许多家“假冒稻香村”,香港“稻”、澳门“稻”、玉田“稻”、烟台“稻”等等,一度出现9种不同地名或企业名称的“稻香村”齐聚市场的乱象。“稻香村”商标权利所有人北京稻香村一直不懈的通过法律手段来解决这种“难辨真假”的乱象。在商标领域,北京稻香村食品有限责任公司(下称北京稻香村)和苏州稻香村食品工业有限公司(下称苏州稻香村)之间的商标纠葛一直持续多年未果。2013年8月18日,国家工商行政管理总局商标评审委员会(下称商评委)的一纸裁定,让一直处在“迷雾”中的京、苏“稻香村”之争有了一点新动向。在这份裁定中,商评委认定苏州稻香村申请注册的第5485873号“稻香村”与北京稻香村在先申请注册的“稻香村”商标构成近似,具有造成公众混淆的可能性,裁定苏州稻香村申请注册的第5485873号“稻香村”商标不予核准注册。

 

   如今,经过几年的诉讼维权,侵权案件都已判决完毕,全部进入执行阶段,随着2013年7月19日,北京市高级人民法院终审判决认定香村园侵权,又一个假冒的稻香村也被正法了,相信今年的中秋会“消停”多了。

 

案  情

 

  2006年7月18日,苏州稻香村提出了被异议商标的注册申请,指定使用在第30类饼干、面包、糕点商品上。2009年7月,北京稻香村对该商标提出异议申请,其认为被异议商标与北京稻香村在1996年申请注册的第1011610号“稻香村”和第1133932号“稻香村”文字商标构成类似商品上的近似商标,并构成不正当竞争,要求被异议商标不予核准注册。随后,国家工商行政管理总局商标局作出了(2011)商标异字第17225号裁定,裁定北京稻香村异议理由不成立,被异议商标予以核准注册的裁定。

 

  北京稻香村不服该裁定,随后向商评委提起了异议复审申请。北京稻香村认为,被异议商标是对其“稻香村”商标的复制,其申请注册是对北京稻香村著名商标的刻意模仿,很容易使消费者产生混淆,同时,被异议商标与其在先申请的两件引证商标构成近似和关联,不应核准注册。此外,北京稻香村还指出,其拥有的“稻香村”品牌是中国传统食品行业最具影响力的品牌之一,在广大相关公众中享有很高的知名度。苏州稻香村申请注册与北京稻香村使用的“稻香村”文字极为相近的被异议商标,其行为违反了公平诚实信用原则,属于不正当竞争。综上,北京稻香村请求商评委撤销被异议商标。

 

  对于北京稻香村提起的异议复审,苏州稻香村答辩称,其是“稻香村”商标的持有人,至今已有200余年历史。2009年,稻香村苏式月饼制作技艺被评为省级非物质文化遗产,“稻香村DXC”商标被认定为“江苏省著名商标”。被异议商标的申请注册属于合法行为。被异议商标经过苏州稻香村长期使用和宣传,已经在糕点行业拥有一定知名度。北京稻香村认为其系对引证商标的摹仿、复制没有事实依据。

 

裁  定

 

  商评委在受理后将该案焦点问题归纳为:被异议商标与北京稻香村公司的两件引证商标是否构成商标法中的在同一种或类似商品上的近似商标;被异议商标的申请注册是否构成损害他人现有的在先权利;苏州稻香村申请注册被异议商标是否侵犯了北京稻香村的在先商号权;苏州稻香村申请被异议商标的行为是否构成以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响商标等。

 

  商评委经审理认为,被异议商标主要识读部分——中文“稻香村”与两件引证商标的文字构成相同、字体亦极为相近,双方商标属于近似商标。被异议商标指定使用的类别与引证商标以核定的馅饼、元宵等商品在功能、用途、销售渠道、消费对象等方面关系密切属于类似商品,双方商标若在上述类别商品上并存,易使消费者对商品来源产生混淆误认。

 

  此外,商评委认为,被异议商标由于文字表现形式与北京稻香村长期使用并有较高知名度的“稻香村”商标更为接近,如允许其注册,将打破业已形成的市场秩序,增加市场及相关公众混淆的可能。

 

  综上,商评委作出了被异议商标不予核准注册的裁定。

 

评  析

 

  本案的争议焦点之一为被异议商标与北京稻香村公司的两件引证商标是否构成商标法中的在同一种或类似商品上的近似商标。

 

  根据《最高人民法院关于审理商标民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》的规定,商标近似,是指被控侵权的商标与原告的注册商标相比较,其文字的字形、读音、含义或者图形的构图及颜色,或者其各要素组合后的整体结构相似,或者其立体形状、颜色组合近似,易使相关公众对商品的来源产生误认或者认为其来源与原告注册商标的商品有特定的联系。认定商标相同或者近似按照以下原则进行:(一)以相关公众的一般注意力为标准;(二)既要进行对商标的整体比对,又要进行对商标主要部分的比对,比对应当在比对对象隔离的状态下分别进行;(三)判断商标是否近似,应当考虑请求保护注册商标的显著性和知名度。

 

  根据上述规定,在判断本案商标近似时,应当考虑以下几方面:

 

  第一,“稻香村”商标的显著性和知名度。“稻香村”商标的来历传说很多,据考证,把“稻”和“香”连在一起并咏叹不已的当属宋代辛弃疾,他的“稻花香里说丰年,听取蛙声一片”一直流传至今。而在曹雪芹所著的《红楼梦》中,也有关于“稻香村”的细致描述。北京稻香村始建于1895年(清光绪21年),位于前门外观音寺,南店北开,前店后厂,很有特色,(时称“稻香村南货店”),是京城生产经营南味食品的第一家,产品受到社会各界人士的广泛欢迎。鲁迅先生寓居北京的时候经常前往购物,《鲁迅日记》中有多次记载。后因故歇业,但稻香村开创的北京南味食品派系代代相传,绵延不断。1984年,这个派系的第五代传人刘振英先生恢复了这个享有盛名的老字号食品企业。1984年复业后的稻香村在以刘振英为首的老一辈工商业者的苦心经营下,以独具特色,品质优良的产品赢得了消费者的赞誉,以前店后厂的经营方式和优良的服务争取了市场,生产经营发展迅速,在社会效益和经济效益方面都取得了另人瞩目的成果。今天的稻香村已发展成为有22个直营店和24个加盟店、一个食品配送中心、一个6.7万平方米的中心工厂和一个4万平方米的原料加工基地的规模,生产中西糕点、熟食制品、速冻食品、休闲小食品等十二个系列的400多个品种,年销售收入达7亿元。

 

  第二,被异议商标与北京稻香村公司的两件引证商标近似程度。除了特别专业的人士或者某个商标的爱好者之外,一般消费者对于某个商标的记忆是不精确的,在购买商品时,消费者往往将脑海中比较模糊的商标与现实中的商标进行粗略对比,然后才会购买,因此采用隔离判断的原则应该在不同的地点和时间对商标进行比较,这样更容易模拟消费者选择商品时的心理状态,而不是将两个商标放在一起进行比较。被异议商标主要识读部分——中文“稻香村”与两件引证商标的文字构成相同、字体亦极为相近,双方商标属于近似商标。被异议商标指定使用的类别与引证商标以核定的馅饼、元宵等商品在功能、用途、销售渠道、消费对象等方面关系密切属于类似商品,双方商标若在上述类别商品上并存,易使消费者对商品来源产生混淆误认。因此从整体上观察,两标识构成近似。

 

  综上,鉴于北京稻香村公司的两件引证商标具有较高的知名度,在相关公众中也享有较高的认知度,被异议商标与之近似程度较高,造成相关公众误认的可能性很大,相关公众看到“稻香村”标识,极易联想到北京稻香村公司的产品,从而对被异议商标与北京稻香村公司的两件引证商标的商品来源产生误认或者误认为使用两者的市场主体在经营上、组织上或法律上存在关联,因此,被异议商标与北京稻香村公司的两件引证商标构成商标近似,应当作出了被异议商标不予核准注册的裁定。

 

  笔者认为,对于像“稻香村”这样的百年老字号,我国法律、司法解释及司法精神均强调给予保护,2013年8月30日第三次修改的《商标法》也明确指出加大对知名度较高的老字号商标的保护力度。同时,企业必须要重视自身权益的保护,因为许多消费者是认准品牌而购买的,企业对于自身权益的不重视就等于放任了假冒伪劣产品的存在,不仅会使企业遭受灭顶之灾,也会让消费者牵连受难。因此,只有企业重视自身权益,具备维护品牌公信力的认识,将自己的金字招牌镶进驰名商标的框架中,更进一步的受到法律的保护,才能继续发扬光大。而其他行业也应该引以为戒,不仅要注重企业自身的发展,更要运用法律武器主动维护自身的权益,让任何侵权违法者受到法律应有的制裁。作为最终环节的消费者应该提高警惕,认清品牌,不去为了贪图便宜或者便捷而购买山寨产品,消费者不给山寨产品以市场,它们自然而然的就会被市场经济所淘汰。而受蒙骗的消费者,也该举起法律大旗坚决维权,让侵权者无所遁形。这样消费者既保护了自身权益,同时也保护了正品的生产企业,让这些正规企业发展得更好更完善,从而能够继续回报社会。

 

  只有依靠政府部门、食品企业和消费者三方的共同努力,依靠法律来保护各方权益,才能从根本上解决市场的乱象,才能切实保护传承百年的“中华老字号“,才能真正维护消费者的权益。市场繁荣了、企业踏实了、消费者放心了,食品安全才会越来越得到保障,食品行业的发展才会越来越好,食品领域的”中国梦“才能真正地实现。


  (作者:邝宪平,江西祥昀律师事务所)

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